Utilisation détaillée du contrôleur MX2

Choisir entre le mode Continu et le mode Entrelacé (Déclenchement-Déplacement-Déclenchement)

Les deux modes de déplacement les plus courants du contrôleur MX2 sont le Mode Continu et l'Entrelacé. (Aussi connu comme Déclenchement-Déplacement-Déclenchement). En mode de Déplacement Continu, le moteur se déplace même si l'appareil photo est déclenché, et généralement à vitesse importante. En mode Entrelacé, le moteur bouge uniquement entre les déclenchements. Ces deux modes de déplacement aboutissent à des effets esthétiques différents dans la vidéo finale, et chacun correspond à un type spécifique de prise de vue. Le tableau ci-dessous vous aidera à choisir le meilleur mode de déplacement basé sur vos paramètres de prise de vue, ou l'effet que vous souhaitez obtenir:

Description Continu Entrelacé Remarques
Vitesse modérée, Exposition courte X   Peut ajouter un petit effet de flou de déplacement, et le plus facile à configurer
Exposition longue   X Si l'appareil photo contrôle l'exposition, vous devrez configurer un délai après exposition dans le MX2
Vitesses très lentes   X Utiliser une vitesse très lente pour un mouvement sur des heures ou des jours
Sujets statiques, Exposition moyenne X   Ajoute un joli effet de flou de mouvement aux objets quasi statiques
Sujets statiques fins, Sujets en mouvement flou   X Configurer le temps d'exposition le plus long possible
Scènes étoilées X X Si déplacement avec les étoiles, le mode continu peut aider à éviter des trainées, mais va réduire la mise au point sur l'arrière plan avec les expositions longues
Gros objectif, Mode Macro ou Mise au point sensible   X Empêche tout mouvement lors de l'exposition

Cependant, de nombreux photographes utilisent un mode en particulier plus que l'autre, par goût ou comme signature artistique. Malgré que le tableau ci-dessus soit une tentative pour servir de guide pour choisir le meilleur mode, votre façon de travailler ou votre mode de prise de vue peut nécessiter un mode de prise de vue différent ou en contradiction avec ce tableau. Chacun est unique, et votre style est le votre — le mieux est de pratiquer avec chaque mode et bien appréhender lequel est le mieux pour vous.

Vous pouvez choisir un seul mode de déplacement à la fois, il n'est pas possible de faire fonctionner un axe en mode continu et l'autre en entrelacé.

Utilisation du Mode Continu

Le fonctionnement par défaut du contrôleur MX2 est de travailler en mode de déplacement continu. Pour les vitesses les plus élevées, le contrôleur fait un contrôle du moteur par Modulation des Largeurs d'Impulsion, ce qui fait varier la vitesse du moteur en changeant la fréquence à laquelle la tension est envoyée au moteur. Cependant, lorsque la vitesse tombe un dessous d'un certain seuil de lenteur, un mode spécial d'“impulsion” se met en place. En mode Impulsion, le moteur tourne à pleine vitesse pendant un temps très court, habituellement de l'ordre de quelques millisecondes, et puis s'arrête ensuite pendant un certain temps. Malgré que le moteur ne bouge qu'une partie du temps, la vitesse moyenne mesurée correspondra largement à la vitesse configurée (ou le pourcentage de vitesse).

Dans tous les modes de déplacement continu, vous pouvez choisir parmi une des 255 vitesses différentes possibles, depuis l'arrêt total jusqu'à la vitesse maximale. Chaque changement de vitesse correspondant à 1/255ième de la vitesse totale, cela peut paraitre évoluer de façon non continu sur le menu du contrôleur mais cela n'est pas le cas dans la réalité.

Aux vitesses les plus lentes, il est préférable en général de passer en mode entrelacé, du fait des vibrations supplémentaires dûes aux impulsions longues sur le moteur.

Pour passer en Mode de Déplacement Continu:

  1. [Enter] pour sélectionner le menu principal
  2. [Down] pour atteindre Settings et appuyer sur [Enter]
  3. [Down] pour atteindre Motor Sl.Mod. et appuyer sur [Enter]
  4. [Up] ou [Down] et choisir pulse
  5. [Enter] pour enregistrer ou [Right] pour annuler

Utilisation du Mode Entrelacé

Il existe deux modes de déplacement entrelacé disponible avec le MX2: Calculé et Fixe.

Mode Entrelacé Calculé

En mode calculé, vous devez saisir la vitesse souhaitée (pouces ou cm par minute), et la distance entre chaque prise de vue est déterminée par l'intervalle de déclenchement que vous avez configuré. Par exemple, si vous saisissez une valeur d'un cm/minute comme vitesse, et votre intervalle est configuré à une seconde, l'axe se déplacera d'un soixantième de cm entre chaque cliché. Ce mode est utilisé lorsque vous voulez déterminer facilement à quelle vitesse le déplacement doit se faire sur l'axe entre deux points, et est assez simple à configurer pour une prise de vue.

Vous pouvez saisir une valeur entre un centième de cm (ou pouce selon la configuration) jusqu'à la valeur maximale possible par le moteur à la minute.

Pour activer le Mode Entrelacé Calculé:

  1. [Enter] pour accéder au menu principal
  2. [Down] pour atteindre Settings et appuyer sur [Enter]
  3. [Down] pour atteindre Motor Sl.Mod. et appuyer sur [Enter]
  4. [Up] ou [Down] et choisir interleave
  5. [Enter] pour enregistrer ou [Right] pour annuler
  6. [Right] pour revenir au menu principal
  7. [Down] pour sélectionner Axis et valider par [Enter]
  8. [Down] pour sélectionner Fixed SMS et valider par [Enter]
  9. [Up] ou [Down] et choisir Off
  10. [Enter] pour enregistrer ou [Right] pour annuler

Mode Entrelacé Fixe

En mode fixe, vous saisissez la distance comme distance réelle parcourue entre chaque déclenchement. Vous pouvez saisir une valeur entre un centième de cm (ou pouce selon la configuration) et la distance maximale que le moteur peut parcourir en une minute. Ce mode est utilisé lorsque vous voulez parcourir une distance bien précise entre chaque déclenchement, ou effectuer des effets de rampe en accélération ou décélération très régulier. C'est généralement le contrôle du moteur préféré pour les clichés à très courte distance et tout ce qui utilise des très longs téléobjectifs, afin de prévenir à la fois les vibrations durant les déclenchements et un mouvement précis entre chaque cliché.

Pour activer le Mode Entrelacé Fixe:

    1. [Enter] pour accéder au menu principal
    2. [Down] pour atteindre Settings et valider par [Enter]
    3. [Down] pour atteindre Motor Sl.Mod. et valider par [Enter]
    4. [Up] ou [Down] et choisir entrelacé
    5. [Enter] pour enregistrer ou [Right] pour annuler
    6. [Right] pour revenir au menu principal
    7. [Down] pour atteindre Axis et valider par [Enter]
    8. [Down] pour atteindre Fixed SMS et valider par [Enter]
    9. [Up] ou [Down] et choisir On
    10. [Enter] pour enregistrer ou [Right] pour annuler

Contrôle Manuel du Moteur

Le contrôle manuel du moteur peut être utilisé pour positionner le chariot à l'endroit que vous souhaitez sur le rail. Faites attention cependant, que pour repositionner vraiment très vite le chariot, il est habituellement plus rapide de simplement dévisser l'attache de la courroie, la dégager de l'engrenage, et positionner le chariot à la main.

Utilisation du Contrôle Manuel

Lorsque vous êtes sur le menu manual control, vous pouvez utiliser les boutons [Up] et [Down] pour modifier la vitesse du moteur, et en utilisant les boutons [Left] et [Right], le moteur bougera dans la direction choisir à la vitesse configurée jusqu'au relâchement du bouton. Pour sortir du menu manual control, appuyer sur [Enter].

Faire attention qu'en mode manual control, les vitesses disponibles à laquelle le chariot va bouger seront entre 80 et 100% de la pleine vitesse, aux vitesses les plus faibles, le chariot peut ne pas bouger.

Configuration:

    1. [Enter] pour accéder au menu principal
    2. [Down] pour accéder à Manual et valider par [Enter]
    3. [Up] ou [Down] pour choisir l'axe souhaité, et puis valider par [Enter]
    4. [Up] ou [Down] pour configurer la vitesse voulue
    5. Maintenir [Right] ou [Left] pour se déplacer dans la direction souhaitée
    6. [Enter] pour sortir du menu de contrôle manuel
    7. [Right] pour revenir au menu principal

Mouvement d'accélération/ralentissement

Le contrôleur MX2 peut réaliser des effets d'accélération/décélération pour le démarrage ou l'arrêt au cours de la vidéo, apportant un bel effet d'accélération ou ralentissement. Il fait cela en modifiant la distance parcourue entre chaque déclenchement, ou la vitesse de déplacement, en démarrant depuis une vitesse nulle progressivement jusqu'à la vitesse souhaitée sur un nombre configurable de déclenchements. De plus, un délai peut être ajouté pour faire une pause avant ou après chaque mouvement du moteur, vous permettant plus de possibilités artistiques pour vos prises de vue.

L'ensemble de ces réglages sont sauvegardées en permanence dans le contrôleur.

Configuring Ramping

A ramp into or out of a movement is done by changing the speed or distance moved based on the number of frames that have been exposed. For example, I can set the ramp value for an axis to 24 frames, and at 24FPS output video it would take one second for the motion in the output video to come to full speed. This is achieved by starting the motor at no speed, and then increasing the speed just enough to match the desired output speed at the right interval to reach full speed at the desired frame as specified in the ramp value.

If you also configure the max shots parameter for the camera, the MX2 will automatically ramp down the motor to zero speed so that motion completes when the max shots count is reached. See Configuring Camera Control.

Note that in continuous motion mode, you only have 255 speed increments available, this means that ramps into low speeds (1-10% of maximum speed) can be rough. To get extremely smooth ramps, it’s best to choose fixed interleave mode. See Choosing Your Motion Mode for more information.

To understand how ramping will affect your output video, take the following parameter values:

  • Output video = 24 frames per second
  • Max shots = 240 (10 seconds)
  • Ramp rate = 24
  • Axis speed = 1 inch per minute

The following will happen in the output video:

  • For one second, the motion will accelerate to full speed
  • For eight seconds, the motion will run at full speed (1 IPM)
  • For one second, the motor will decelerate to no speed

This illustrates how ramping is achieved and the end result in your output video.

The ramp value for each axis is controlled independently.

Actions:

  1. [Enter] to enter the main menu
  2. [Down] to select Axis x and press [Enter]
  3. [Down] to select Ramp and press [Enter]
  4. [Up] or [Down] to input the number of frames to reach full speed
  5. [Enter] to save or [Right] to abort without saving
  6. [Right] to return to the main menu
  7. [Right] to return to the main screen
  8. [Right] as many times needed to select the desired axis speed
  9. [Up] and [Down] to adjust the desired speed
  10. [Left] to the On/Off control
  11. [Up] to start the program running

Once the program starts running, the speed will set its self to zero for any axis with a ramp value configured. If you stop the program running before it reaches full speed, it will now see the current speed as the desired speed, and you will have to increase it back to your original value.

Using a Lead-in or Lead-out

lead-in defines a period of time, in frames from the beginning of the shoot, that the motor should not move. Conversely, a lead-out defines the period of time from the end of the shoot that the motor should not move. Each axis can have its own lead-in and lead-out times defined — however, to function, a ramp value must be set for that axis as well. Leads are executed through the ramping/feathering function of the controller, by simply preventing it from starting a ramp before a certain number of frames have passed (in the case of a lead-in), or reducing the overall number of frames counted before ramping all the way down to zero (in the case of a lead-out).

As with ramping/feathering, a lead-out is only used if the max shots parameter has been set, and therefor the controller can determine when to start reducing speed.

To help clarify this function, we’ll use the same parameters from the ramping example, and add a lead-in and lead-out:

take the following parameter values:

  • Output video = 24 frames per second
  • Max shots = 240 (10 seconds)
  • Ramp rate = 24
  • Lead-in = 24
  • Lead-out = 24
  • Axis speed = 1 inch per minute

The following will happen in the output video:

  • For one second, no movement will occur
  • For one second, the motion will accelerate to full speed
  • For seconds seconds, the motion will run at full speed (1 IPM)
  • For one second, the motor will decelerate to no speed
  • For one second, no movement will occur

Actions:

  1. [Enter] to enter the main menu
  2. [Down] to select Axis x and press [Enter]
  3. [Down] to select Lead-in or Lead-out and press [Enter]
  4. [Up] or [Down] to input the number of frames to lead in or out with
  5. [Enter] to save or [Right] to abort without saving
      Calibrating the Controller

MX2: Calibrating the Controller

The MX2 controller comes pre-calibrated for a load of approximately 1.5kg (~ 3.5 lbs). This is the weight of a medium sized dSLR, zoom lens, and small ball head.

Calibrating is not essential to make use of the MX2 with the Stage Zero Dolly for timelapse use, however it can greatly increase the accuracy of specific distances you dial in when entering values in inches per minute. As the Stage Zero dolly’s motor does not have feedback to the controller, the controller can only tell the motor to move at certain speeds and at certain times. Calibrating the controller allows you to adjust the controller for variations in how the motor behaves under different loads and at different speeds.

Calibration of the motor is saved when the MX2 is powered off, so you only need to re-calibrate when your payload (camera/lens/head/etc.) changes in weight significantly. If you swap out motors or pulleys, it is important to perform a calibration as well, after adjusting the motor parameters to match your new combination.

Please note that it is impossible for the MX2 to make all speeds accurate at all times. The calibration routine will allow you to dial-in one or two specific speeds more accurately than others, but as a low-cost system, perfect accuracy is not achievable.

Adjusting the Angle of the Dolly

When operating the dolly at an angle, and using Inches Per Minute (IPM) speed input, you will want to inform the controller of the nearest angle of the track so that it can adjust based on the calibration for that angle. You may set the angle of the dolly (or any other linear axis) in the Axis Configuration menu for the given axis. Three angle values are possible: 0, 45, and 90. The 0 degree angle corresponds to the dolly being largely in parallel to the ground, 45 degrees corresponds to the track being at a 45-degree angle to the ground, and 90 degrees to being perpendicular to the ground. You should pick the angle closest to the one you are at, and when in doubt, err on the side of setting the angle higher.

Actions:

  1. [Enter] to enter the main menu
  2. [Down] to select Axis x and press [Enter]
  3. [Down] to select Angle and press [Enter]
  4. [Up] or [Down] and choose between 0, 45, and 90
  5. [Enter] to save or [Right] to abort

Using Automatic Calibration

Automatic calibration mode adjusts the assumptions the controller makes about the motor’s performance. By moving at different speeds, in different modes, and in different directions the controller expects the cart to have moved a certain distance. During automatic calibration, you will measure the distance the cart has moved at each stage, and in doing so the controller will automatically adjust its expectations of the motor’s performance at critical speeds.

You may calibrate the controller for each of the specified angles: 0, 45, and 90 degrees. Each angle must be calibrated separately, but each time you calibrate, the calibration will be saved and you will not have to repeat it unless your payload substantially changes, or you change out the motor or main drive pulley.

To use automatic calibration, first move the dolly to the middle of the track, either through manual motor control or by loosening the belt and moving it by hand and then make sure that the belt is tightened fully before beginning. Now, place a ruler flat on the track in a position where neither the angle mounts nor the stabilizer bar will hit it, and line the edge of the ruler up with one of the edges of the cart. The cart will be moving to the right at first, so let the ruler stick out in that direction. For 45 degree and higher angles, it is worthwhile to tape down the ruler.

After selecting the angle you want to calibrate for and pressing [Enter], the cart will first move quickly to the right, and ask you to enter how far it went in hundredths of an inch. (Don’t worry, just getting it close enough in tenths is good enough for most uses.) Enter the value using the up and down arrow keys and press enter to move to the next step. The cart will then move to the left and repeat the process, before going into two pulsing mode speed tests. The entire process should take around 3-4 minutes.

Actions:

  1. [Enter] to enter the main menu
  2. [Down] to select Axis x and press [Enter]
  3. [Down] to select Calibrate and press [Enter]
  4. [Up] or [Down] and choose between 0, 45, and 90 degree calibration modes
  5. [Enter] to start the calibration process, or [Right] to exit without calibrating
  6. After the move is completed, use [Up] and [Down] to input the distance moved in inches
  7. Press [Enter] to save the value you input and repeat five more times
  8. After all calibration steps have been completed, use [Right] to exit the calibration screen

Notes:

  • After a new calibration, you will need to adjust the Calibration Constant Value, which is documented below to finely tune in the calibration
  • If you are using your own motor/gear chain with the MX2, and the calibration does not appear to move at all, adjust the low and high speed targets as indicated below

Adjusting Calibration

The MX2′s calibration routine attempts to determine how much to adjust the on time of the motor based on its performance at default values. However, most motors behave non-linearly when adjusting their speed by changing the on time. This means that simply adjusting the on/off time alone is not enough to accurately dial in a speed that was off from the expected target. Usually, it results in the motor going much slower than expected for low speeds, as the non-linearity of the motor’s behavior increases at the lowest speeds.

To compensate for this, a calibration constant was introduced in the 0.83 version of the MX2 firmware. This allows you to configure how much of the calibration change is actually applied during run time calculations. Generally speaking, if the motor still runs too slow after calibration, the constant should be reduced, and if it runs too fast the constant should be increased.

The workflow for finely tuning in a particular speed is as follows:

  1. Set either the low or high speed target to the desired speed (see below)
  2. Run the auto calibration
  3. Set max shots to 60
  4. Set interval to 1, disable all focus and post-exposure delays
  5. Set the desired axis to the desired angle
  6. Set the desired axis to the desired continuous speed on the main screen
  7. Turn the program on, and measure actual distance traveled
  8. Adjust calibration constant
  9. Repeat 7-8 until the speed is tightly dialed-in

Actions:

  1. [Enter] to enter the main menu
  2. [Down] to select Axis x and press [Enter]
  3. [Down] to select Cal. Constant and press [Enter]
  4. [Up] or [Down] and adjust the value as desired
  5. [Enter] to save the value, or [Right] to exit without saving

Setting the Calibration Targets

When you want to dial-in one or two speeds to be your most accurate, you should choose the speeds you use most. To adjust the speeds used in calibration, you will need to adjust the low and high calibration targets to the speeds you desire.

These values are set in the Main Settings menu.

Actions:

  1. [Enter] to enter the main menu
  2. [Down] to select Settings and press [Enter]
  3. [Down] to select Cal. Spd. Low or Cal Spd. Hi and press [Enter]
  4. [Up] or [Down] and choose the target speed
  5. [Enter] to save the new value
  6. Repeat calibration process as indicated above

Like most values in the MX2 controller, the Calibration Speed Targets are retained after power-off.

Important Notes:

  • The Low speed target must be lower than the High speed target
  • You must re-calibrate after changing the targets

Adjusting for Very Heavy Weights or Weak Motors

If you’re using the Stage Zero with a large camera/motion control payload, or are using the MX2 with a DIY rig with a smaller motor, you may need to adjust the minimum pulse time to give the motor enough time to get the cart moving at the lowest speeds. A larger minimum pulse time can make movements at low speeds rougher, so you generally want to keep it as low as possible, while still being able to start moving the cart forward at the lowest speed.

Like most values in the MX2 controller, the Minimum Pulse value is retained after power-off.

Actions:

    1. [Enter] to enter the main menu
    2. [Down] to select Axis x and press [Enter]
    3. [Down] to select Min Pulse and press [Enter]
    4. [Up] and [Down] to adjust the minimum pulse time
    5. [Enter] to save or [Right] to exit without saving
    6. Shooting Stop-Motion Films h2>MX2: Shooting Stop-Motion Films

Stop-Motion and Timelapse have slightly a different workflow, namely in that in timelapse you want your exposures to continue uninterrupted, on your set interval, for a period of time. Whereas, in stop-motion filming, you want to control when each exposure occurs so that you may make set adjustments or take other actions between exposures. The MX2 supports both of these workflows easily.

Enabling Manual Triggering of Exposure and Motion

In stop-motion, we want to take one exposure and make one move at-will, and have plenty of time to do what we need to do between exposures. To achieve this, we’ll cause the MX2 to abort its program after a single shot, and we’ll used Fixed Interleave motion control to establish our exact distance moved between shots. If we set the maximum shot count to 1 for the camera, when the MX2 is told to to turn motion on, it will expose one frame make its required move and stop until it is turned on again.

Actions:

  1. [Enter] to enter the main menu
  2. [Down] to select Camera and press [Enter]
  3. [Down] to select Max Shots and press [Enter]
  4. [Up] or [Down] and input a value of 1
  5. [Enter] to save or [Right] to abort
  6. [Right] to return to the main menu
  7. [Right] to return to the home screen

You should also be in the Fixed Interleave motion mode before beginning. On the main screen, input the desired distance to be moved between each shot, and then use [Left] to bring the cursor back to the On/Off value. Pressing [Up] will cause the MX2 to start running, fire a single shot, move, and then stop running. To fire the next frame, simply press [Up] again, and so forth.

If need be, you may also fashion a remote switch, connected to port Ext 1, and use this as a remote trigger to start the next exposure cycle. For more information see Using Remote Inputs.

Setting Motor and Drive Parameters

MX2: Setting Motor and Drive Parameters

Most of the motor parameters in the MX2 will never need to be modified if you are using the Stage Zero dolly in the stock configuration. These parameters are largely designed to adjust distance values listed on the main screen when you input movement in inches per minute.

The MX2 controller displays inches per minute for linear axes by relating the maximum RPM of the motor to the distance traveled by the final drive gear. If you’re using a pulley or gear as a final output drive (such as for a belt-driven system like the Stage Zero, or a rack-and-pinion driven system), the distance traveled is generally the pitch circumference of the gear. As these values effect the displayed distances for movements, you should only adjust them when changing something in the drivetrain. For calibrating different performance under different loads, you should calibrate the axis instead.

Setting Motor RPM

This setting allows you to input the Revolutions Per Minute of the motor you are controlling. This aids in determining the max speed of the motor. If you have multiple gear transitions after the motor its self, make sure to account for them in the RPM. For example, if you have a 2:1 transition from the motor output shaft to your drive gear, you would reduce RPM by one half.

Do not use this setting to adjust performance of the motor under load! Calibrate the axis instead.

Like most settings, the value is stored when powering off, and only needs to be changed when you change motors.

Actions:

  1. [Enter] to enter the main menu
  2. [Down] to select Axis x and press [Enter]
  3. [Down] to select RPM and press [Enter]
  4. [Up] or [Down] to input the correct RPM for your motor
  5. [Enter] to save or [Right] to abort without saving

Setting Output Drive Distance

To allow you to enter speeds and distances in actual distance, versus percentages, the MX2 must be aware of the actual distance moved per revolution of the motor. For most linear axes, the actual distance traveled will be based on the pitch circumference of the final output gear — for example: the pitch circumference of a drive pulley or the pitch circumference of a pinion on a rack-and-pinion drive.

Like most settings, the value is stored when powering off, and only needs to be changed when you change motors.

Actions:

    1. [Enter] to enter the main menu
    2. [Down] to select Axis x and press [Enter]
    3. [Down] to select Dist. per Rev. and press [Enter]
    4. [Up] or [Down] to input the correct pitch circumference (in inches) for your output gear
    5. [Enter] to save or [Right] to abort without saving
    6. Reset to Defaults

MX2: Reset to Defaults

Sometimes it happens to the best of us: we get a little carried away and then we have no idea what setting we messed up, or how, and we just want to get everything back to where we started. The MX2 saves most of the values you enter into permanent memory, reducing the amount of data entry you have to do for subsequent shoots, and letting you store calibration and so forth. There is a factory reset option which resets this permanent memory to its default state so that you can wipe all changes clean.

Resetting the permanent memory requires a restart of the MX2 controller, and it may take longer than normal to restart the first time after resetting the memory.

You should always reset the permanent memory after doing any firmware upgrade. Retaining memory after an upgrade can result in some values that cannot be modified.

Resetting Stored Memory to Defaults

To reset the permanent memory on the MX2, you will need to first enable the factory reset parameter, and then restart the MX2.

Actions:

  1. [Enter] to enter the main menu
  2. [Down] to select Settings and press [Enter]
  3. [Down] to select Reset Mem and press [Enter]
  4. [Up] or [Down] and choose on
  5. [Enter] to save the value
  6. Power-cycle the MX2 (may start slower than normal the first time after a memory reset)
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Commentaires

  • Avatar
    Pascal Brachais

    Dommage que les 2 derniers tiers du texte soient en Anglais.

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